赫恩:画猫的男孩

栏目:名著 来源:旅游博览 时间:2019-12-07

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赫恩:画猫的男孩

画猫的男孩

很久很久以前,在日本一个荒僻的小村庄,住着一家穷苦的农户。他们为人善良,但由于孩子多,日子过得连糊口都很困难。儿子们十几岁就得跟父亲下地干活,女孩们几乎刚会走路就得帮助母亲料理家务了。

最小的是一个男孩,由于先天不足,长得身单力薄,看样子日后难以胜任农活。但他却很聪明,比哥哥姐姐都伶俐。双亲认为他将来当一个和尚要比做农民更合适些。 一天,父母领他到村中的寺院去见方丈,请求他收儿子入庙落发为僧,并希望他能传授给他僧人应当掌握的全部知识。

方丈和颜悦色地向孩子提了一些不易回答的问题,没料到他竟对答如流。方丈喜在心间,立刻应允收他为徒,并准备把他培养成为一名高僧。

这孩子的接受能力很强,而且非常听话。美中不足的是,他喜欢画猫,甚至在一些绝对不该画的地方也画。

没有人的时候,他就画猫。在经书的空白边页上画,在祭坛的屏锦上画,在墙壁上画,在柱子上画,总之无处不画。 为此方丈训斥过他几次,但他都未能幡然悔改,因为他控制不住自己。人们说他有绘画天才,也正是因为如此,他才不适合当和尚的,一个虔诚的僧人是应该苦读经书的。

一天,当他又在一扇屏风上画了一些栩栩如生的猫以后,方丈郑重其事地对他说:“徒儿,你得马上离开寺院了,你是绝无希望成为高僧的,不过你也许能成为一位伟大的画家。临别前我向你进一忠告,你要发誓永矢不忘,即:夜间要躲避大的地方,栖身小的地方。”

孩子不明白“躲避大的地方,栖身小的地方”这句话的涵义,他一面收拾小包裹,一面琢磨,百思不得其解,但又不敢动问。他向师父道了别,便默默地离开了寺院。

出了庙门,他就犯起愁来。不知自己该投身何处,也不知该做些什么好。要是直接回家,准会由于不守寺规遭到父亲的惩罚,所以他不敢回家。正在犹豫不决之间,他突然想起距此12英里远还有一个村庄,那村里也有一座庙,比这座庙还大,他听说那庙里有不少和尚,于是便下定决心到那里落脚。

谁知那座寺院已经关闭,原因是那里出现了一个妖怪,它把和尚们都给吓跑了,自己独占了那个大地方。过后也有过几个胆大的武士夜间到庙中去杀那个妖怪,但却有去无回。这些事从没人对这个孩子讲过,当然他心中毫无疑虑,甚至是满怀着能被收容接纳的心情勇往直前的。

当他到达那个村子时,已经是夜间了 村中一片漆黑,人们都在酣睡之中。那座庙在大街另一端的半山坡上,里面点着灯。据说,那个妖怪点灯是为了招徕过往行人去投宿的。孩子走到庙门前敲了几下,里面没有回音,他又敲了几下,仍不见有人出来开门。最后他试着轻轻地推了推门,出乎意料,门并没有闩,一时高兴,他就推开门走了进去。他看见殿上点着一盏灯,但没有见和尚。

他想,一会儿就会有和尚来的,便坐下来等候。当他四下张望时,发现寺内积满了灰尘,到处都是蜘蛛网。他心中反倒暗自高兴起来,他想这里一定是人手不足,肯定会愿意收一个徒弟打扫殿堂的。不过他心中也有些疑虑:和尚们怎么能忍受得了让这神圣的地方落上这么厚的尘土呢?他虽然这样想,但有一处地方却使他高兴起来,那就是殿堂上有一些白色的大屏风,那正是作画的好地方。他一时性起,竟然不顾一路劳累,立即寻觅起能够充当画笔的东西来,找来找去总算找到了一件合适的东西,便蘸上墨水画起猫来。

他一连在屏风上画了许多猫,渐渐困得坚持不下去了,他刚要在一扇屏风前躺下睡觉,不由得想起了临行前师父的告诫:躲避大的地方,栖身小的地方。

庙堂又高又大,里面就他一个人。他心里嘀咕着这句告诫的话,尽管还不能十分明白其含义,但恐惧之感不禁油然而生。他还是第一次有这种恐惧的感觉。他决定找一个小地方睡觉。他发现旁边有一个小室,拔开拉门便进去了,然后回手把门拉严,就躺下睡了。

深夜,他被一阵极其可怕的声音惊醒了,那是一种厮打掺杂着尖叫的声音。吓得他连扒门缝往外瞧一瞧都没敢,只顾屏住呼吸,缩成一团一动不动地躺在那里。

殿上的那盏灯已经熄灭了,但是那种令人心肺俱碎的可怕声音并没有停止,甚至越来越大,把整个庙宇都震得颤动起来。过了好长一段时间那声音才平息下来,可孩子还是不敢动弹,他一直躺到朝阳的光辉通过小室的门缝照射进来。

这时他才小心翼翼地从藏身的地方走出来,他第一眼看到的是:堂前满地血迹斑斑,然后又看见一只比牛还要大的妖怪耗子的死尸,躺在地中央。

是什么人或什么东西杀死它的呢?看不见有人,也看不见有什么动物。蓦地,孩子看见了他昨晚画的那些猫的嘴都是血淋淋的。这时他恍然大悟,原来这只妖怪耗子是被他画的这些猫给咬死的。也只有这时,他才悟出为什么那位智慧的老方丈告诉他“夜间要躲避大的地方,栖身小的地方”的奥妙。

后来,这个孩子果然成为一位著名的画家,他画的猫名扬海内外。

(来源 | 经典短篇小说选读)

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